Eine kurze Geschichte von Monero

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Nur wenige Kryptowährungsprojekte haben Ursprünge, die in Geheimnisse gehüllt sind. Die meisten haben einen identifizierbaren Gründer und viele hypen ihre Projekte vor dem Start auf, um die Gewinne aus einem ICO zu maximieren. Bitcoin schien alleine dazustehen, weil es ein Whitepaper hatte, das aus dem Nichts auf die Krypto-Community geworfen wurde und weil sein Gründer, Satoshi Nakamoto, verschwand.

Bis Monero.

Aber bevor wir überhaupt anfangen, über Moneros Start im Jahr 2014 zu sprechen, müssen wir noch weiter zurückgehen.

Bytecoin

Im September 2013 veröffentlichte eine bis dahin unbekannte Gruppe, Cryptonote, ein Whitepaper über ein neuartiges Protokoll mit demselben Namen. Dieses Protokoll versuchte, eine Bitcoin-ähnliche Kryptowährung zu schaffen, allerdings unter Verwendung von optionalen Ringsignaturen und Stealth-Adressen, um die Privatsphäre zu stärken. Nicht lange danach, im November 2013, wurde der erste Code auf GitHub für eine neue Münze namens Bytecoin veröffentlicht. Diese Münze implementierte das in dem Papier beschriebene Protokoll auf einer brandneuen Codebasis (d.h. sie wurde nicht von Bitcoin abgezweigt, wie die meisten anderen Münzen zu dieser Zeit).

Das Bytecoin-Team ließ sich Zeit, um den Rest des Codes in ihr Repository zu stellen, schien aber im März 2014 fertig zu sein, als das Projekt anschließend von einer “zufälligen” Person in den BitcoinTalk-Foren “entdeckt” wurde, obwohl inzwischen allgemein vermutet wird, dass dies ein Plan war, um Interesse zu wecken. Nachdem es der Sockenpuppe gelungen war, Aufmerksamkeit zu erregen, entdeckten diese neu interessierten Leute etwas Seltsames: über 80% der Münzen waren bereits gemint worden.

Dies war eine astronomische Menge, und viele waren bereit, es als Betrug abzuschreiben und weiterzuziehen; das heißt, bis das Bytecoin-Team auftauchte. Sie behaupteten, dass der Grund, so viel von der Münze von diesem Punkt abgebaut worden war, weil Bytecoin war eigentlich nicht eine neue Münze mit einem massiven premine, aber hatte tatsächlich auf dem tiefen Web für zwei Jahre existiert, seit 2012.

Lange Rede, kurzer Sinn, diese Ansprüche wurden nicht gut aufgenommen, da niemand von Bytecoin vor gehört hatte, und es dauerte nicht lange, bevor die Menschen das Interesse verloren. Nicht jeder war bereit, vollständig aufgeben jedoch. Einige begannen, sich das Cryptonote-Protokoll anzusehen, auf dem Bytecoin basierte, und kamen zu dem Schluss, dass das Protokoll selbst solide und innovativ zu sein schien, auch wenn die erste Implementierung es nicht war.

Zu diesem Zeitpunkt war es ein Wettlauf, wer Bytecoin forken, den Code bereinigen und die erste “Nicht-Betrugs”-Version auf den Markt bringen konnte, um einen First-Mover-Vorteil zu erlangen.
Bitmonero

Am 9. April 2014 postete eine weitere, bis dahin unbekannte Entität namens thankful_for_today in den BitcoinTalk-Foren und kündigte den Start der ersten Bytecoin-Fork an, genannt Bitmonero. Da es die erste Abspaltung war, erlangte Bitmonero schnell Aufmerksamkeit und eine kleine Gemeinschaft bildete sich um sie herum, als sie am 18. April startete, begierig darauf, dort weiterzumachen, wo Bytecoin aufgehört hatte, aber es dauerte nicht lange, bis auch an Bitmonero etwas faul roch.

Der Gründer, thankful_for_today, erwies sich als schwierig, mit ihm zu arbeiten. Er verschwand oft tagelang (sehr seltsam für eine brandneue Münze in den ersten Tagen der Entwicklung) und ging oft gegen die Gemeinschaft vor, indem er versuchte, Monero mit Bytecoin zu verschmelzen, den Zeitplan für die Ausgabe anzupassen und sich generell weigerte, mit der konsistenten Kerngruppe zusammenzuarbeiten, die sich um die Münze herum gebildet hatte, was so weit ging, dass er seine eigene Website, BitcoinTalk-Post und Repositories hatte.

Es wurde bald klar, dass die Kerngruppe, die sich um Monero gebildet hatte, weitaus aktiver und kompetenter war als thankful_for_today, und obwohl er mehrmals eingeladen wurde, sich zu beteiligen, verschwand er schließlich und wurde zu einer Fußnote in der Geschichte von Monero. Viele Jahre später wird vermutet, dass er auch heimlich ein Teil des Bytecoin-Teams war. Und warum? Nun, während all dieser Zeit war Bytecoin selbst nicht untätig gewesen.
Verbrannte Erde

Das Bytecoin-Team war nicht glücklich. Ihr Plan, mit der Lüge von ihrer massiv geprägten Münze reich zu werden, war gescheitert. Sie hatten all die Arbeit in die Entwicklung des Protokolls gesteckt (es gibt starke Hinweise darauf, dass die CryptoNote-Entwickler und die Bytecoin-Entwickler sehr eng miteinander verwandt waren), und hatten nichts vorzuweisen.

Aber sie waren noch nicht fertig. Sie starteten eine neue Münze, Bitmonero, unter einem neuen Pseudonym, thankful_for_today. Warum eigentlich dort aufhören? Da sie mit dem Code am besten vertraut waren, konnten sie mehrere neue Münzen mit leicht abweichenden Emissionsplänen und Namen mit neuen Konten einführen, und niemand würde merken, dass sie es die ganze Zeit waren. Also taten sie es. Fantomcoin, Monte Verde, Dashcoin (nicht zu verwechseln mit Dash) und weitere Forks erschienen alle nicht lange nach dem Start von Bitmonero und versuchten, einen Teil des Marktanteils zu übernehmen.

Diese Versuche scheiterten letztendlich, da Monero der Konkurrenz schnell den Rang ablief und wenig Zweifel am Sieger der Kryptowährungen ließ.

Aber auch noch, Betrug nicht dort zu stoppen. Bytecoin hatte noch einen letzten Trick im Ärmel. Als thankful_for_today Bitmonero veröffentlichte, gab er einen absichtlich deoptimierten Miner dazu heraus. Er behielt die optimierte Version und hoffte, einen großen Vorrat für sich selbst anzuhäufen, aber diese Deoptimierungen wurden schnell vom Kernteam sowie von anderen, unabhängigen Gruppen entdeckt, und auch dies wurde in kurzer Zeit behoben. Mit diesem, ihrem letzten Betrug, besiegt, zog sich Bytecoin in die Dunkelheit zurück und kam nur heraus, um gefälschte Rebrands und Ankündigungen auf dem Höhepunkt des 2017 Kryptowährungsmarktbooms zu machen, um zu versuchen, einen letzten Gewinn aus ihrem Betrug auf Kosten ihrer winzigen, ahnungslosen Gemeinschaft herauszupressen.

Fazit

Nicht viele Coins können sich damit rühmen, einen Gründer zu haben, der nicht mehr bei ihnen ist. In der Tat sind Bitcoin und Monero wahrscheinlich die beiden größten Beispiele. Während ein Vergleich Bitcoin in einem wohlwollenderen Licht erscheinen lässt, gibt es auch aus Moneros betrügerischen Anfängen Lehren zu ziehen.

Bitcoin hat gezeigt, was passieren kann, wenn eine Person des aktuellen Systems überdrüssig ist und es wagt, mit Innovationen den Status Quo herauszufordern. Monero zeigt die Kraft einer Gemeinschaft, die sich weigert, mit Lügen gefüttert zu werden, die Wahrheit für sich selbst findet und sich die Werkzeuge zurückholt, mit denen sie ihre Freiheit aufbauen kann. Monero mag als Betrug begonnen haben, aber es hat sich wirklich zu einer mächtigen Waffe entwickelt, um unsere finanzielle Privatsphäre zurückzuerobern.