Europa liefert Ecstasy für die Welt

US sagen, daß globale Märkte mit den Drogen überschwemmt werden, die über Großbritannien gehandelt werden, während Polizei sofortige Warnungen für Drogenbenutzer ausdehnt

Europa ist zu einer der größten drogenproduzierenden Regionen der Welt geworden, so die neuen Ecstasy-Beschlagnahmestatistiken aus den USA.

Die Zahlen der American Drugs Enforcement Administration zeigen, dass im vergangenen Jahr in den USA mehr als 10 Millionen Ecstasy-Tabletten sichergestellt wurden, von denen 80 Prozent in Europa hergestellt wurden. 1999 beschlagnahmte die DEA drei Millionen Tabletten. Im Jahr 1993 beschlagnahmten sie 196.

Die Statistiken zeigen den Boom der Ecstasy-Produktion und des Exports aus Europa. Im Jahr 2000 gehörten 27,5 Millionen Ecstasy-Tabletten zu den 10.000 Kilogramm Drogen, die in Europa hergestellt und in Übersee sichergestellt wurden. In Europa wurden im Jahr 2000 17 Millionen Tabletten sichergestellt, 50 Prozent mehr als 1999.

Das von Europa in die USA geschmuggelte Ecstasy ist mehr als 3 Milliarden Pfund wert. Einige kommen aus Großbritannien oder werden von Banden mit Verbindungen in Großbritannien gehandelt, so die europäischen Polizeiquellen.

Die massive Produktion von Ecstasy in Europa, insbesondere in und um die niederländische Stadt Maastricht, führt zu Spannungen zwischen transatlantischen Strafverfolgungsbehörden und Politikern.

In den letzten Monaten gab es in Japan, Hongkong, Neuseeland, Mexiko, Surinam und Brasilien Beschlagnahmungen von europäischer Ekstase.

Anfang dieses Jahres hat Europol, der europäische kriminelle Nachrichtendienst, einen europaweiten Versuch gestartet, gegen den Export von Ecstasy aus Europa vorzugehen. Nur 333.000 Tabletten wurden beschlagnahmt und 13 Personen verhaftet und amerikanische DEA-Agenten sagten dem Beobachter, sie würden weitere Maßnahmen begrüßen. Britische Polizeiquellen sagten, sie seien sich der amerikanischen Besorgnis bewusst.

Experten sagen, dass sie nicht erwarten, dass die Produktion trotz der Versuche der niederländischen Regierung, die Labore zu finden und zu zerstören, bald zurückgehen wird. Ecstasy-Hersteller ziehen nun nach Osteuropa, wo Vorläuferchemikalien leicht erhältlich sind. Labore wurden kürzlich in Polen, Bulgarien und Russland gefunden. Die Gewinne können enorm sein. Laut DEA kann die Anfangsinvestition für ein Ecstasy-Produktionslabor weniger als 30.000 Pfund betragen. Jede Tablette kostet zwischen 10 und 20 Pence und kann in Amerika für 30 Pfund verkauft werden, ein Vielfaches mehr als in Großbritannien.

Der Handel ist so lukrativ, dass kolumbianische Schmugglerbanden die Zahlung von Ecstasy-Pillen für Kokain an europäische Händler fordern. Ein Kilo Kokain wird laut DEA-Quellen gegen 13.000 Ecstasy-Pillen eingetauscht, die dann nach Nord- und Südamerika gebracht werden.

Electronic Dance Music’s Love Affair With Ecstasy: Eine Geschichte

Die Droge und die Musik entwickelten sich über Jahre hinweg zusammen und machten EDM heute zu einer radikal anderen Kultur als zu Beginn.

Wir wissen nicht viel über Meredith Hunter, außer dass er den amerikanischen Hippie getötet hat. Wir wissen, dass seine Freunde ihn Murdock nannten, und dass er 18 war, und dass es drei Wochen bis zum letzten Tag der 1960er Jahre waren. 300.000 Menschen hatten sich im Altamont Raceway Park in der Nähe von San Francisco zur Reinkarnation von Woodstock im Pazifik versammelt, aber von den immer gewalttätigeren Massen war er der einzige, der die Bühne mit einer Waffe stürmte und der einzige, der von einem Hell’s Angel erstochen wurde.

Heute kennen wir Hunter vor allem im Zusammenhang mit seinem Tod, aber auch dort ist er nur eine Metapher. In der Geschichte der Hippie-Kultur ist er einfach die Tragödie von Altamont, und Altamont ist bekannt als der Tag, an dem die Musik starb.

In seinen Überlegungen zum jüngsten Jahrestag der Anschläge vom 11. September diskutiert John Cassidy die menschliche “Saliency Voreingenommenheit” – unsere Gewohnheit, Erinnerungen an erschütternde Ereignisse zu bilden, anstatt, sagen wir, eine Reihe kleinerer Vorfälle, deren Auswirkungen etwa gleich sind. Dieser Mechanismus erklärt, wie und warum die Geschichte die Implosion einer Generation mit einem Tag am Ende des Jahrzehnts verbinden kann. Für beide Seiten der Kultur gab die grausame Rohheit der Tragödie der Sorge Recht, dass Frieden und Liebe das Land im wahrsten Sinne des Wortes umbringen würden.

Betrachten wir Olivia Rotondo, deren normales Leben darauf hindeutet, dass ihr Tod jedem hätte passieren können. Vier Stunden nachdem sie ihre Aufregung über das Electric Zoo Festival auf der New Yorker Randall’s Island gezwitschert hatte, brach sie vor einem Sanitäter zusammen und sagte die sieben Worte, die in den Wochen danach zu einem makabren Beweisstück A in der Kampagne gegen die Droge wurden, die sie getötet haben soll.

“Ich habe gerade sechs Hits von Molly genommen.”

Sie starb in dieser Nacht. Jeffrey Russ, ein 23-Jähriger glaubte auch, MDMA (der richtige Name des Medikaments) genommen zu haben, war 18 Stunden zuvor verstorben. Am nächsten Tag – was das große Finale der dreitägigen Rotation von 100.000 neongekleideten Ravern gewesen wäre – war Randalls Insel verlassen und still.

Seitdem der Electric Zoo vor fünf Sommern zum ersten Mal an seine Geräte angeschlossen wurde, hat er das Ende der jährlichen elektronischen Festivalsaison in den Vereinigten Staaten markiert, die jedes Jahr das Herzstück einer der wichtigsten und lukrativsten neuen Kunstindustrien des Landes darstellt. Im Jahr 2012 brachte elektronische Tanzmusik (EDM) elf Platinhits hervor und erhöhte die Bevölkerung von Miami um ein Viertel für eines der größten amerikanischen Musikereignisse seit Woodstock. Es hat das zwei Jahrzehnte alte EDM-Mantra von “Peace, Love, Unity, and Respect” (normalerweise abgekürzt “PLUR”) neu verpackt und kommerzialisiert, das anscheinend das einfängt, worum es in dieser ganzen Vision mit seinen Basstropfen und Day-Glo-Campiness und einem gewissen synthetischen chemischen Stimulans schon immer ging.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie die Tragödien des Elektrischen Zoos das Gütesiegel der Musik- oder MDMA-Nutzung in Amerika beeinflussen werden, obwohl viele glauben, dass sie Hand in Hand gehen, so dass es schwierig ist, genau zu bestimmen, was zuerst kam.

“Wenn man sich die elektronische Tanzmusikkultur ansieht, scheint sie vielfältiger zu sein, sie scheint das Andere” zu akzeptieren, die Homosexuellen willkommen zu heißen – ein Gegenethos von Wir sind zusammen”, sagte mir Dr. Rick Doblin, Gründer der Multidisziplinären Vereinigung für Psychedelische Studien (MAPS). “Es hat einen spirituellen Aspekt. Für viele dient das Medikament dieser Funktion. “Diese gemeinsamen Tanzpartys haben etwas Grundsätzliches an sich.”

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum. “Rolling”, wie die neuen Raver das High nennen, ist ein Zustand anhaltender Euphorie, Intimität und Kinesis: die Bedingungen, die durch einen pulsierenden Beat, ein Rokoko aus bunten Lichtern und eine Umgebung, die das Reiben an Dutzenden von Menschen schwer zu vermeiden macht. Die Droge macht die Musik besser und umgekehrt. Trotz der Bemühungen, die Szene zu kommerzialisieren, oder vielleicht wegen ihnen, bleibt diese Binsenweisheit der Kern des Genres.

Aber was passiert, wenn ein Ethos, das um eine Droge herum aufgebaut ist, zusammenbricht, während die Menschen immer wieder high werden? Denken Sie an den Sommer der Liebe von 1967, als die LSD-Utopie von San Francisco zu einem Zufluchtsort für Verbrechen und Drogenmissbrauch wurde. Denken Sie an Altamont, wo die Chemikalien, die die göttlichen Visionen einer Generation ermöglichten, später die Gewalt entzündeten, die Meredith Hunter getötet hat. Wir haben die Beben dieser Kraft im Mainstreaming von EDM in der letzten halben Dekade gespürt, wo Texte über die Unzerstörbarkeit der Liebe, die Klarheit des Horizonts und das Heilmittel des Basses Miley Cyrus’ schreienden elektronischen Hymnen über “Tanzen mit Molly” Platz gemacht haben. Themen der transzendenten universellen Harmonie haben sich in bittere Tweets darüber aufgelöst, wie Olivia Rotondo und Jeffrey Russ EZoo für alle anderen ruiniert haben. Diese Kraft hat die Umdrehung nicht von ihrer Achse gestoßen, sie hat die Achse einfach unleserlich gemacht.

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Amerika ist im Kern ein puritanisches Land, was mit ziemlicher Sicherheit erklärt, warum sich der Gebrauch von bewusstseinsverändernden Substanzen nie als religiöse Sache durchgesetzt hat. In dieser Hinsicht ist das Land ein Ausreißer einer 12 Jahrtausende langen Tradition, die zwei Binsenweisheiten bestätigt: Leute nehmen Drogen, um high zu werden; und Leute werden high, weil es Spaß macht. Die Gewohnheit, seinen Geisteszustand zu verändern, wird in der Antike nur von der höchsten Gewohnheit übertroffen, die ihn zuerst gezwungen hat: Religion selbst, in der einen oder anderen Form.

“Als Gott sah, dass sich die Menschen, anstatt sich an Gott zu wenden, an den Medizinschrank wandten, stellte sich Gott im Medizinschrank zur Verfügung”, sagte Rabbi Zalman Schachter-Shalomi, eine Galionsfigur der jüdischen Erneuerungsbewegung, die in den 1960er Jahren mit Dr. Timothy Leary Säure fallen ließ.

Das spirituelle Element der EDM-Festival-Mentalität kann erklären, warum der Einsatz von MDMA im Mittelpunkt steht. Die Verbindung zwischen Drogen und Spiritualität, so Doblin, entspringt zwei grundlegenden menschlichen Bedürfnissen: dem Bedürfnis nach Ritualen, die uns mit anderen verbinden, und dem Bedürfnis, “mit der ganzen Bandbreite des Bewusstseins” zu operieren.

Wie die meisten anderen Medikamente, die aus dem Labor kommen, war MDMA zunächst eine Sache des Kalten Krieges. In den frühen 1950er Jahren, fünf Jahrhunderte nachdem deutsche Chemiker Methylendioxymethamphetamin patentiert und dann zügig vergessen hatten, begann das US-Militär, psychotropes MDMA, LSD und andere Drogen zu erforschen, um den Verstand verdächtiger Feinde zu puppen.

Der wahre Pate der Droge ist jedoch ein Mann namens Alexander “Sasha” Shulgin, ein schrulliger Psychopharmakologe aus Harvard, der begann, MDMA im Hinterhof seines kalifornischen Hauses zu synthetisieren und selbst zu testen. Er gab MDMA eine klingelnde wissenschaftliche Unterstützung, und ein paar Jahre später tauchte es in Dallas’ schwulen Clubs auf – die Leute nannten es “Adam”. Dies waren die frühen 80er Jahre, und die Diskjockeys begannen die Fähigkeit des Synthesizers zu verstehen, sein Publikum zu elektrisieren.

Die Musik und das Puder reisten schnell und im Tandem und gingen durch den gleichen Kanal, der die ersten Fälle von HIV bei Heterosexuellen brachte: Scheinbar gerade Männer, die sich in schwule Clubs schleichen und dann bestimmte Elemente wieder in ihr “normales” Leben exportieren. Jeder bemerkenswerte Ort zum Tanzen wurde bald zu einem Ort zum Tanzen. Das Chicagoer Nachtclub Warehouse, ein Herzstück der MDMA-Szene der Stadt, hat den Begriff “House Music” geboren.

Im Sommer 1985, als die Regierung MDMA als eine kontrollierte Substanz mit hohem Missbrauchspotential, ohne anerkannte medizinische Funktion und mit einer möglichen 15-jährigen Besessenheit einstufte, war Adam nun Ecstasy, und sowohl die Musik- als auch die Cluberfahrung war extravagant schnell gewachsen. In der Hühner-oder-Ei-Frage der Kausalität weisen die meisten auf den Höhepunkt hin.

“Es war eine bewusst gestaltete Erfahrung”, schreibt der Medientheoretiker Dr. Douglas Rushkoff in seinem Buch e, die unglaublich seltsame Geschichte der Ekstase. “Die Musik, das Licht und die Atmosphäre wurden alle fein abgestimmt, um veränderte Bewusstseinszustände hervorzurufen und zu verstärken. Der Rhythmus der Musik war genau 120 Schläge pro Minute, die Frequenz der fetalen Herzfrequenz und derselbe Takt, der von südamerikanischen Schamanen benutzt wurde, um ihre Stämme in einen Trancezustand zu versetzen…. Rave-Tänzer versuchten, das Gruppenbewusstsein auf einem Niveau zu erreichen, das sie noch nie zuvor erlebt hatten”.

In den späten 80er Jahren war der Begriff “Rave” – der vom französischen Raver kommt, “um Zeichen von Wahnsinn oder Delirium zu zeigen” – für den nächtlichen Kongress der von Ecstasy angetriebenen Seelen, einer Subkultur, die so taktil war wie die Hippies. Im Rave-gefüllten Vereinigten Königreich war 1988 als der zweite Sommer der Liebe bekannt. Ausgestattet mit MDMA, wurde der Clubhafen Ibiza zu einem Mekka, dessen betrunkene Fahrgeschwindigkeit sank, weil die Leute fühlten, dass Saufen ihren Trip tötete, sagte mir Dr. John H. Halpern, ein Experte für die Droge. Und in Manhattan, dem Brutkasten für jede aufkommende amerikanische Modeerscheinung, erzwangen die Clubbesitzer die Verbindung von Tanz und Drogen, indem sie sich in Hinterzimmern niederließen.

Und dann begannen Menschen zu sterben. Es begann umständlich: Zum Beispiel das Feuer, das 87 Menschen in einem illegalen Bronx-Club tötete. Irgendwann aber fielen immer mehr Menschen einfach tot um, ihre Herzen schlossen sich durch ein vermeintlich harmloses Pulver. Im neuen Jahrtausend war die Szene schattiger geworden, und ihre Kinder waren erwachsen geworden. Im Jahr 2001 richtete sich eine statistisch erfolgreiche amerikanische öffentliche Kampagne gegen Ecstasy an ein Publikum, das nun seinen Samstag zu Hause verbrachte, erleichtert und ausgebrannt war.

Die Szene starb, weil sie von Natur aus – nicht jeder kann oder will schließlich in Nachtclubs gehen -, was auch erklärt, warum sich ein konzertierter öffentlicher Kreuzzug gegen die MDMA-Kultur erst nachträglich versammelte. Die Todesfälle ereigneten sich in einer begrenzten Arena, und es gelang nicht, irgendeine Art von “es könnte mir passieren” Mentalität im populären Diskurs hervorzurufen. Die Kultur wurde von ihren Mitgliedern freiwillig verlassen, sagte Doblin, nach einem Jahrzehnt schleichender Erschöpfung und Ennui; ihr Tod war selbstverschuldet.

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